North American P-51 Mustang

 

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Répondant à des spécifications de la R.A.F. le Mustang se révéla d'emblée comme un chasseur d'exception. Son moteur d'origine, l'Allison V-1710.81 n'était pas très brillant à haute altitude. On le remplaça par le Rolls Royce Merlin 61 ce qui lui assura des performances remarquables. Le premier P-51 opérationnel fut livré à la 8th air force le premier décembre 1943. À la fin du conflit, il en existait encore 14,800 exemplaires. Il fut déclaré par les experts, le meilleur chasseur de la 2e G.M. Il était le chasseur que les alliés attendaient possédant un rayon d'action suffisant pour accompagner les bombardiers aller-retour, pour effectuer les bombardements de l'Allemagne. Avec le Spitfire, on peut dire que le P-51 Mustang fut un des principaux outils de la victoire alliée. Autant le Spitfire fut l'outil de résistance et d'endurance pour les années noires de l'Angleterre, autant le P-51 fut la gloire des américains et la joie des pilotes de bombardiers qu'il protégeait. Ce fut un avion remarquable qui vole encore aujourd'hui dans les expositions et aussi pour des citoyens qui en ont fait leur passe-temps et heureusement pour nous, les ont reconditionné et protégé pour qu'on puisse les voir encore. Le capitaine Toppins dont l,avion est représenté plus bas, vola dans 141 missions au-dessus de Pantelleria, Sicile, Italie, sud de la France, Allemagne, Autriche, Yougoslavie, Grèce, Bulgarie, Pologne, Tchécoslovaquie, et Roumanie. Il était un des pilotes du Tuskegee Air Field qui était formé de pilotes de couleur. Il fut crédité de 4 victoires confirmées et d'une probable. Il fut décoré de la Distinguished Flying Cross et du ruban ETO avec 7 étoiles de bataille.
Caractéristiques
Envergure : 11,278 m Moteur : Merlin 1,695 cv
Longueur : 9,83 mm Vitesse : 710 km/h
Hauteur : 4,165 m Armement : 6x .50 cal

 

343e FS, 55e FG, 8e Air Force,  Robert E. Welch, 1944

P-51B Mustang, Capitaine D. Gentile, 336th FS, 4th FG.

Réalisation Jean Pierre Chaput

Capitaine Ed Toppins 99e FS, 332e FG,  Ramitelli Italie, août 1944