Sd.Kfz. 251/1

 

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Parmi les nombreuses variables qui décident de l'issue d'un conflit figure au premier plan la mobilité et l'approvisionnement des troupes. L'Allemagne prit conscience de ce fait au tout début de la 2e G.M. et en fit la démonstration avec ses véhicules de soutien lors du " Blitzkrieg ". Les Allemands avaient développé un grand nombre de ces engins pour des missions variées et l'un des plus réussis fut le half-track Sd.Kfz. 251. Ce véhicule semi-chenillé devint la monture principale des unités mécanisées allemandes durant tout le conflit. La production débuta en 1939 et consista en quatre types Ausf. A à D, selon la période de construction et les différences de conception. Les premiers modèles avaient une caisse complexe constituée de plaques de blindages installées obliquement. Cela fut simplifié sur les types C et D de façon à accroître sensiblement la cadence de production. La version finale "D" apparut en 1943 et elle fut la plus répandue des quatre. Parmi les nombreuses variantes produites figurait celle de base, le transport de troupes Sd.Kfz. 251/1. Propulsé par un moteur six cylindres Maybach HL 42, il disposait d'une vitesse de pointe de 53 km/h et d'une autonomie de 300 km. Il était armé de deux mitrailleuses MG 42 ainsi que d'armes automatiques pour l'équipage et pouvait emporter douze fantassins complètement équipés. Le châssis de ce half-track polyvalent servit de base à la réalisation d'un grand nombre de systèmes d'armes auto-portées. Pas moins de 22 versions différentes virent le jour allant à l'obusier, plate forme antiaérienne, lanceur de fusées, ect. Plus de 10, 000 exemplaires du type D toutes versions furent produites. Le Sd.Kfz 251, sous toutes ses formes, est devenu la marque de commerce des formations Panzer. Il fut utilisé sur tous les fronts en collaboration étroite avec les chars. Il fut un outil indispensable pour les déplacements de l'armée jusqu'à la fin de la guerre.

 

W-Zcm Flak 38, 7e PZ.Div.
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Sd.kfz 251/1 D, Front Est, hiver 1943

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5e Div. Panzer " Wiking ", Varsovie, août 1944

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Sd.kfz 251/1 B, 1942 en Lybie , véhicule de l'AFRIKAKORPS